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Was heißt Religionsgemeinschaft und was sind Sekten?

Wenn im Alltag von Sekten die Rede ist, dann sind damit vor allem fanatische Mitglieder einer Glaubensgemeinschaft gemeint. Sie sind der Meinung, dass nur ihre eigene Auslegung des Glaubens richtig und gültig ist.
In der Geschichte waren Sekten oft Religionsgemeinschaften, die sich von ihrer „Mutterkirche“ abgespalten haben, z.B. entstand das Christentum als Sekte des Judentums.

In der modernen Religionswissenschaft wird heute aber nicht mehr von Sekten, sondern von religiösen Sondergemeinschaften gesprochen. Alle Weltreligionen haben solche Sondergemeinschaften. Viele von ihnen gibt es auch in Österreich, etwa die Mormonen oder Zeugen Jehovas, die beide aus dem Christentum entstanden sind. Die Zeugen Jehovas wurden erst vor kurzem in Österreich als Religionsgemeinschaft anerkannt.

In Österreich unterscheidet man drei Gruppen von religiösen Gemeinschaften, die jeweils andere Rechte und Pflichten gegenüber dem Staat haben.

  • Gesetzlich anerkannte Religionsgemeinschaften: Darunter fällt die Katholische und Evangelische Kirche, die Israelitische Kultusgemeinde oder die Islamische Glaubensgemeinschaft in Österreich. 2009 wurden auch die Zeugen Jehovas als Religionsgemeinschaft gesetzlich anerkannt.
  • Eingetragene religiöse Bekenntnisgemeinschaften: Darunter fällt z.B. die Freie Christengemeinde, auch Pfingstgemeinde genannt, oder die Hinduistische Religionsgesellschaft in Österreich.
  • Religiöse Vereine: Dazu gehören all jene Glaubensgemeinschaften, die nicht gesetzlich anerkannt oder als Bekenntnisgemeinschaft eingetragen sind. Sie haben die Möglichkeit einen Verein zu gründen und so ihren Glauben gemeinschaftlich auszuüben.

Das Wort „Sekte“ kommt aus dem Lateinischen und heißt „Richtung“. Ursprünglich war damit eine religiöse, manchmal auch eine politische oder philosophische Gruppe von Menschen gemeint, die nicht dieselben Überzeugungen hatte, wie die meisten anderen. Ihre Vorstellungen gingen also in eine andere Richtung.

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gedruckt am: Donnerstag, 14. Dezember 2017