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Unser Kontinent: Europa

Unser Kontinent Europa (Europe, administrative divisions - de – colored) © TUBS CC-BY-SA-3.0

Österreich liegt mitten in Europa und ist eines von fast 50 Ländern des Kontinents. 
Mit einer Größe von 10.180.000 km² (Zehnmillioneneinhundertachtzigtausend Quadratkilometer) ist Europa der zweitkleinste Kontinent dieser Erde. Nur Australien ist noch kleiner.

Hoch und tief und lang und breit!

Europa erstreckt sich von der Arktis im Norden bis zum Mittelmeer im Süden und vom Atlantischen Ozean im Westen bis zum Uralgebirge und Uralfluss in Russland im Osten. 
Der nördlichste Punkt des europäischen Festlands liegt auf der Halbinsel Nordkinn in Norwegen und der südlichste Punkt Europas ist die Punta de Tarifa in Spanien. Die Nord-Süd-Ausdehnung beträgt etwa 3.800 km. In Ost-West-Richtung misst unser Kontinent vom Uralgebirge in Russland bis zur Atlantikküste Portugals ungefähr 6.000 km.

Der höchste Berg Europas ist der Elbrus (5642 m), der im Kaukasusgebirge an der Grenze zwischen Georgien und Russland liegt. Und die tiefste Schlucht ist die Tara-Schlucht in Montenegro mit der beachtlichen Tiefe von über 1.300 Metern. 
Das größte Binnengewässer ist der Ladogasee. Er liegt im Nordwesten Russlands und gehört mit der Fläche von 17.703 km² zu den größten Seen weltweit. Europa hat aber nicht nur besonders große Seen zu bieten, sondern auch besonders tiefe. Hier ist der Hornindalsvatnet-See in Norwegen mit einer Tiefe von 514 m absoluter Spitzenreiter in Europa. Der längste Fluss unseres Kontinents ist die Wolga in Russland, dicht gefolgt von der Donau, die im Schwarzwald in Deutschland entspringt und sich quer durch Österreich, die Slowakei, Ungarn, Kroatien, Serbien, Bulgarien, Moldau, die Ukraine und Rumänien bis ins Schwarze Meer schlängelt.

Kunterbunt und vielfältig!

Eine Menschenmenge
Europa – Heimat vieler verschiedener Menschen © ints / Clipdealer

So abwechslungsreich die Geografie unseres Kontinents ist, so kunterbunt und vielfältig sind auch seine EinwohnerInnen. Immerhin leben insgesamt ungefähr 742,5 Millionen Menschen in Europa. Gemeinsam sprechen sie ca. 80 verschiedene Sprachen, gehören verschiedenen Kulturen, Religionen und Glaubensrichtungen an und pflegen ganz unterschiedliche Traditionen – vom Fischsuppenkochfest (in Ungarn), über einen Eierlauf (in Rumänien), eine Tomatenschlacht (in Spanien) bis hin zu Perchtenumzügen (in Österreich). Europa steht seit jeher für Vielfalt!

Daenemark
Auf der griechischen 2-Euro Münze ist die Jungfrau Europa auf dem Rücken des Zeus abgebildet. © 3quarks / Clipdealer

Woher der Name Europa kommt, ist nicht ganz klar. Jedenfalls wird eine schöne Jungfrau in einer griechischen Sage „Europa“ genannt. Der Göttervater Zeus verliebte sich in sie. Aus Angst vor seiner Gattin Hera verwandelte er sich in einen Stier und entführte Europa.

Kroatien

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gedruckt am: Donnerstag, 21. September 2017